Cocteles Ready to Drink, la otra cara de la normalidad

Creado: Mar, 17/11/2020 - 10:27
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Redacción Excelencias Gourmet
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Cocteles Ready to Drink

Beber nunca antes había sido tan factible. Destilados, cervezas, vinos, sodas, analcohólicos, mezclas, remezclas..., la oferta es diversa, inclusiva, amplísima. Ante los ojos avezados o novatos de los clientes un espectro inagotable de opciones pretende satisfacer cuanto interés degustativo pueda encontrarse. Sin embargo, cuando ya parece que no hay más oportunidad para el asombro irrumpen en el mercado tendencias que, como una ráfaga de novedad encuentran/abren un pliegue en la avidez de los consumidores y, desde ahí, se enraízan.

Talento, creatividad, curiosidad, funcionan como caldo de cultivo y, si el contexto es bueno -¡qué decir!- ideal, el crecimiento se torna indetenible: lo que comenzó como tendencia puede llegar a convertirse en “"necesidad"”. Esta es justo la historia de los llamados Ready to Drink (RTD-Listos para tomar).

Hablamos de esos cocteles preelaborados y envasados listos para beberse tal cual o quizás con algún aderezo a gusto del cliente, confeccionados para aquellos que prefieren los tragos pero no saben o no pueden prepararlos. Son una modalidad de servicio gastronómico que hoy está posicionándose en el tablero de consumo mundial y ha cambiado algunas reglas del juego. Beber un combinado ya no es una experiencia exclusiva de los bares, en los bares: ahora la mezcla llega a las puertas del hogar y desde ahí, al volverse más cercana e íntima; triunfa.

Pero, cómo hablar de algo nuevo cuando hace una década ya encontrábamos mezclas de espirituosos y refrescos enlatados, cervezas y vinos saborizados, sangrías enfrascadas en tetra pack y grandes empresas explorando los espacios de la coctelería embotellada sobre la base de sus productos alcohólicos estrella. El tema es que antes, si bien existían las opciones, no significaban un pico en los números de ventas ni un rubro de crecimiento exponencial como lo son hoy los RTD en toda la oferta (Alcopops, premixers y cocteles envasados). El confinamiento a propósito de la pandemia de la COVID-19 nos ha cambiado la vida, y con ella los modos y los consumos.

Así, tan álgido contexto devino estímulo fortuito de esta corriente. El cierre de los bares, el repunte de e-commerce, una mayor ingesta de bebidas alcohólicas en casa y el afán de los clientes por encontrar alternativas de ocio aceleraron una tendencia ya en boga. El notorio aumento por este concepto de las ventas netas y en volumen con respecto a igual período del año anterior ha sido una de las grandes sorpresas del 2020 para varias entidades comerciales.

El emergente segmento de bebidas listas para beber (embotelladas o enlatadas) parece haber llegado para quedarse. La revolución tiene fundamentos sólidos: son atractivas, prácticas, fáciles de consumir, portables, originales, ubicuas y, sobre todo, con un vastísimo rango de sabores, fortalezas y tipos. La paleta de matices es amplia: sodas, bitters, tónicas, siropes, jugos de frutas sobre una base alcohólica (o no), más la disímiles técnicas empleadas y la pericia del creador, permiten una gama inacabable.

En un mundo que, además del circunstancial distanciamiento prescribe inmediatez, variedad, calidad, adaptabilidad, nuevos formatos y comodidad; este estilo de venta de tragos ha ido ganando cada vez más adeptos sobre todo en el rango millennial sin importar sexos. Los bartenders de Europa, Australia, México, EEUU marcaron los antecedentes pero en América cantineros y mixólogos de Argentina, Chile, Brasil y Cuba dan pasos firmes en este sentido.

Vodka, tequila, mezcal, whisky, cerveza, ron, ginebra, vino, todas son bases acomodaticias si se trabajan bien. Las grandes marcas del sector lo han visto claro y se han sumado a la ola. La innovación como punta de lanza de esta categoría con respecto a otras está marcando el paso. Con más frecuencia pueden verse en los estantes preparaciones tuteladas por Absolut, Jack Daniel's , Bacardí, José Cuervo, por solo mencionar algunos. Tanto en cocteles clásicos con estos fondos, como en propuestas “"de autor"”, la oferta ha acercado dichos espirituosos o territorios de sabor a nuevos consumidores.

Por su parte bares individuales, empresas creadas solo con este propósito, o bartenders que han visto aquí un nicho para dar rienda suelta a su creatividad son la otra cara de una oferta que hoy acerca además de las versiones industriales, drinks artesanales y por tanto más personalizados –y para algunos más saludables por lo natural-. En este segundo caso sus impulsores (generalmente bartenders y mixólogos de la avanzada más joven de la cantina) siguen buscando provocar sorpresa y complejidad en boca y el retrogusto pero no tienden a la rimbombancia, al rebuscamiento. Al fin y al cabo, aun cuando los vuelos creativos tienen vía libre y con ellos toda la satisfacción sensorial que puedan incitar, se trata de generar una experiencia interesante y apetecible para la mayor cantidad de públicos.

Cocteles Ready to Drink-Pataki
Patakì es una empresa cubana dedicada exclusivamente a los cocteles Ready to Drink que hoy demuestra la pertinencia, riqueza y versatilidad del sector.
 

Por lo pronto los expertos ya han comenzado a vaticinar un futuro promisorio y de dividendos billonarios para los RTD. La coctelería es un área dúctil capaz de absorber con rapidez y estilo la evolución de los intereses del consumidor. No es descabellado pensar entonces que aspectos como reducción de alcohol o calorías puedan ubicarse más rápido y con mayor prestancia aquí que en otros productos de la industria y, consecuentemente, seguir desmarcándose.

Tanto las grandes empresas como los pequeños productores han estudiado sus públicos, sus demografías y continúan esculpiendo el reciente filón. Incluso cuando la nueva normalidad ya permite algún que otro encuentro tras la barra, la coctelería fuera de su templo histórico se descubrió posible y apetitosa. Son nuevos tiempos y nuevos ritos, otro concepto de proximidad..., tiempos de Ready to Drink.

Fuente: Foto portada: Drinks Feed

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