Diez dudas sobre el té

Creado: Mié, 21/12/2011 - 19:29
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Diez dudas sobre el té

Recibimos constantemente información sobre las características del té y muchas son las dudas que se nos presentan sobre diferentes aspectos, desde los tipos de té que existen, hasta cuánto tiempo se necesita para prepararlo o cómo conservarlo.

A través de estas diez preguntas y respuestas, Lipton quiere resolver las dudas más comunes y desvelar falsos mitos que se han creado alrededor del té, además de ayudarnos a conocer más sus propiedades y sus orígenes.

1.    ¿Cuántos tipos de té existen?

Dependiendo del proceso de elaboración que se lleve a cabo (principalmente del grado de fermentación/oxidación), se obtienen diferentes tipos de té.

Los cuatro principales tipos de té son:

Negro: té totalmente fermentado que se ha oxidado por completo durante el proceso de elaboración. De ahí que posea un sabor más fuerte y un color más oscuro que los demás.

Verde: té sin fermentar (de ahí su intenso color verde) en el que se detiene inmediatamente el proceso de oxidación con aplicación de calor, mediante secado en wok (China) o al vapor (Japón-método “Sencha”). En función del proceso, los matices aromáticos del té verde varían. El té verde secado al wok tiene recuerdos de tostado, mientras que el té verde tipo Sencha, calentado al vapor, tiene matices herbales y más frescos.

Oolong: té semi-fermentado elaborado de forma similar al té negro pero con un color más verdoso-cobrizo y un sabor más suave. Este té tradicionalmente proviene de pequeñas zonas de cultivo en Fiji (China), Este de Guangdong y de Taiwán, donde es conocido como Formosa Oolong.

Blanco: recibe este nombre por el vello blanco que recubre los brotes de té antes de que las yemas se hayan abierto. Actualmente, el British Tea Council define el té blanco como el té obtenido al recolectar las yemas del té que pueden estar acompañadas de las primeras hojas jóvenes. Este té se ha secado de forma natural y no ha sufrido ningún tipo de fermentación. Esto lo convierte en la élite de los tés, con el sabor suave y fresco propios de las hojas de té puras. Mantiene su color claro debido a que no atraviesa ningún proceso oxidativo durante su elaboración. A menudo se parece al té verde, pero éste no se enrolla previo al secado.  

2.    ¿El rooibos también recibe la denominación de té?

No, el rooibos, también conocido como té rojo sudafricano, no proviene de la planta Camellia sinensis. Sino que se elabora a partir de hojas de Aspalathus linearis, un pequeño arbusto que crece en las montañas Cedar, en Ciudad del Cabo (Sudáfrica). La infusión resultante es de sabor suave, aromático y con un recuerdo dulce.

3.    ¿Cuál es el método de elaboración del té?

El proceso de elaboración del té tiene lugar en varios pasos, dependiendo del tipo de té que se quiera obtener. Primero se recolectan las hojas de té. Después se dejan marchitar permitiendo que las hojas frescas pierdan parte de su humedad; posteriormente, se enrollan o cortan para que se activen las enzimas que intervienen en la oxidación/fermentación en el caso que se quiera obtener té negro u oolong. En último lugar se lleva a cabo el calentamiento de las hojas de té con aire caliente con el objetivo de parar la oxidación y secar las hojas.

4.    ¿Qué es el “Blending”?

Los “blends” son las diferentes mezclas que se emplean para elaborar cada tipo de té. El objetivo de mezclar diferentes tipos de té permite obtener una calidad y un sabor constantes a partir de una materia prima variable y al mejor precio posible. Una mezcla puede constar de veinte o más tipos de té originales.

Los “blenders” por tanto, son personas especializadas en catar y mezclar diferentes tipos de té.

5.    ¿Cuál es el tiempo ideal para preparar el té?

No hay un tiempo establecido, pero suele variar entre los 2-5 minutos. La preferencia individual y el sabor será quien determine el tiempo de la infusión. Este factor, junto con la temperatura del agua y el tamaño de las hojas empleadas serán los factores principales que determinarán el sabor, color y nutrientes de la infusión del té.

6.    ¿Cuántas calorías aportan el té y las infusiones?

El aporte calórico del té y las infusiones en sí mismas es prácticamente nulo ya que su mayor componente es el agua. El contenido calórico sólo aumenta si se les agrega leche o cualquier edulcorante natural como el azúcar o la miel.

7.    ¿El té contiene cafeína, teína o ambas?

El concepto de teína es un término más bien coloquial que, a nivel científico, se reemplaza por la palabra cafeína, refiriéndose al mismo componente que está presente por ejemplo en el café.
Sin embargo, una taza de té contiene aproximadamente la mitad de cafeína que una taza de café de filtro

8.    ¿El té es diurético?

Es sabido que un consumo excesivo de cafeína (>300mg) puede incrementar la diuresis. Sin embargo, el contenido de cafeína del té es mucho menor comparado con otras bebidas con cafeína. Por ello, el té no se considera una bebida diurética. Una taza de té, sin embargo, aporta entre 200-250ml de líquido, por lo que contribuye a aumentar nuestra ingesta de líquido.

9.    ¿Existen recomendaciones para conservar el té en buen estado?

El té debe mantenerse en un lugar fresco, seco y oscuro, a ser posible, en un envase que lo mantenga alejado del exterior y de fuentes de calor, sin humedades ni olores que puedan contaminar el aroma original del té.

10    ¿Las pirámides tienen alguna ventaja frente a las bolsitas de té tradicionales?

El diseño de la bolsa en forma piramidal ofrece mayor espacio de infusión y permite utilizar hojas de té, especias y trozos de fruta de mayor tamaño que las bolsitas tradicionales. Todo ello contribuye a una infusión de mayor calidad.  
 

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