Clarisa Jiménez: "una de las fortalezas de Puerto Rico como destino turístico es la gastronomía"

Creado: Jue, 05/04/2018 - 20:56
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José Carlos de Santiago
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Saborea Puerto Rico-2018-Clarisa Jiménez

En el marco de Saborea Puerto Rico 2018 Excelencias tuvo el placer de conversar con Clarisa Jiménez, presidenta de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés). Esta Asociación en el año 2015, durante la Feria Internacional de Turismo, FITUR, fue galardonada en los PREMIOS EXCELENCIAS TURISTICAS 2014, precisamente por el proyecto "Saborea Puerto Rico y su componente de responsabilidad social. En esta oportunidad Jiménez expone sus impresiones sobre este evento de gran relevancia para la gastronomía caribeña que se desarrolla en un momento trascendental para el país.

¿Cuántos años llevan organizando Saborea Puerto Rico?

Esta es la edición número 11. Comenzamos aquí en el Balneario de Carolina en el 2008, luego estuvimos en el área del Escambrón y este año regresamos a donde todo comenzó.

¿Puede comentarnos por qué surge Saborea Puerto Rico?

Siempre hemos pensado que una de las fortalezas de Puerto Rico como destino turístico es la gastronomía. En nuestro país hay grandes talentos y se come muy bien a todos los niveles, no importa si es un lugar muy modesto y pequeño o un Restaurante cinco estrellas. Asi que queríamos dar a conocer la gastronomía, sector que dentro de la actividad turística cada vez cobra más importancia. Queríamos dar a conocer el talento que hay aquí en Puerto Rico y la variedad y como ha evolucionado la cocina puertorriqueña.

¿Cuántas personas asisten a un evento como este y cómo se desarrolla?

Durante todo el fin de semana se estima nos visiten una 7000 personas. Este año tenemos tres eventos fundamentales, no vamos a hacer una cena que usualmente realizamos pues por la situación del país y todo lo que ha pasado recientemente, pensamos que era mejor volver poco a poco.  Por el momento estamos bien confiados, por la respuesta que hemos tenido hasta ahora, de que va a haber una participación importante.

¿Cuántos profesionales asisten al evento?

Alrededor de 80 profesionales entre todos los chefs locales e invitados. Vienen de diferentes países, este año mayormente provenientes de Estados Unidos y Canadá, pero en otras ediciones hemos contado con invitados de España, de México, del Caribe. Todos los años lo cambiamos un poco.

Saborea-Puerto Rico-2018-Clarisa Jimenez
Clarisa Jiménez.

¿Qué actividades realizan los chefs que participan en Saborea Puerto Rico?

Ellos participan en diferentes actividades, siempre le asignamos un chef local, alguien que sirva para acompañarlos y le damos la oportunidad de que conozcan un poco de Puerto Rico y por supuesto de nuestra gastronomía. Además, ellos también cocinan. Este año no solo estarán haciendo comida como parte del evento sino también van a estar participando en un reto que se ha creado en el cual le damos ingredientes puertoriqueños para preparar un emparedado de queso. El reto es un emparedado de queso.

¿Cómo se desarrollan y organizan los diferentes eventos y cuánto cuestan?

El costo de los eventos varia. El propósito no es ganar altas sumas de dinero sino dar a conocer a Puerto Rico y su gastronomía por lo que cobramos una entrada módica. Por ejemplo, el paquete completo de fin de semana tiene un costo de 165 dolares, pero con el descuento de la tarjeta oficial del evento que es  Master Card sale en 125 por los tres días, e incluye todo, absolutamente todo. Se paga solamente la entrada y toda la comida, toda la bebida, el espectáculo, están incluidos.

¿En esta edición realizarán conferencias?

No, este año no vamos a realizar conferencias como en años anteriores, pues por la situación del país decidimos hacer las cosas más simples, pero un aspecto que pretendemos retomar en futuras ediciones.

¿El paquete que ofrecen incluye tres comidas?

Si, contempla dos cocteles y un desayuno. El evento de esta noche Bubbles and Bites y Saborea Sunset en la noche del sábado, así como el desayuno del domingo, el Oceanside Brunch.

Cuando hablamos de la cocina puertoriqueña, las tradiciones ancestrales precolombianas y colombinas tienen una importancia capital, al mismo tiempo que la fusión. ¿Cómo establece Puerto Rico la recuperación y la conservación de su cultura gastronómica?

Yo creo que es los últimos años se ha creado una conciencia mucho mas importante de lo que habíamos tenido en el pasado. Yo recuerdo que cuando comencé en la industria no existía este esfuerzo de tener en el menú de los hoteles y demás establecimientos referentes locales. Ahora eso ha cambiado totalmente y nos alegra. Pienso que en eso Saborea Puerto Rico ha contribuido su poquito porque desde el comienzo hemos tratado de conectar el Departamento de agricultura del país con los chefs y así poder establecer una comunicación para que ellos tengan claro qué productos están disponibles, en qué épocas del año y a la vez que agricultura entienda cuáles son las necesidades de los hoteles y restaurantes.

En el año 2017 República Dominicana fue nombrada Capital Caribeña de la Gastronomía y en este año 2018 La Habana fue declarada Capital Iberoaméricana de la Coctelería. ¿Cree que Puerto Rico esta preparada para presentar y aplicar a una capitalidad?

Yo creo que si definitivamente. Tanto la coctelería como la gastronomía puertoriqueña han ido evolucionando yo diría en los últimos 15 o 20 años fuertemente.

¿Piensa que las autoridades tanto de turismo como de las alcandías asi como la secretaria de agricultura tienen claro la importancia que tienen estos eventos para la cultura gastronómica del país?

Yo pensaría que si, de hecho hemos tenido el apoyo de ellos desde el comienzo. Queda todavía camino por andar o sea, no estamos todavía al nivel donde queremos llegar pero nuestras aspiraciones son grandes y poco a poco hemos visto el cambio que se ha ido llevando a cabo.

La Academias de Gastronomía en el mundo son precisamente los elementos constructores o de alguna forma prescriptores de cómo es o debiera ser la recuperación gastronómica.  ¿Piensa que Puerto Rico podría tener una Academia?

Si definitivamente creo que seria muy bueno si lograramos establecerla.

¿Cree que habría personas que sin ánimo de lucro alguno pudiesen participar y donar parte de su tiempo a este proyecto?

Pues creo que si, de hecho la Asociación ha estado llevando a cabo unas reuniones recientemente con diferentes grupos con miras a esto mismo, a crear y fortalecer un grupo de trabajo donde podamos  trazar la agenda que queremos para el sector de la gastronomía.

¿Algo mas que le gustaría agregar?

Pues que estamos muy contentos que estén aquí con nosotros y espero que disfruten el fin de semana.

 

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