Habano Sommelier: una experiencia para los sentidos

Creado: Vie, 19/01/2018 - 09:53
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Liliana Molina Carbonell
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Si maridar habanos, alimentos y bebidas ya es de por sí un riguroso ejercicio de talento y experiencia, asumir el reto durante un concurso es convertir definitivamente esa pasión en arte. Y no solo por el tiempo de estudio que implica convertirse en Habano Sommelier o el desafío de exponerse a la mirada atenta de un selecto grupo de expertos. Quienes lo han vivido saben que es una prueba al conocimiento acumulado, pero sobre todo, a la excelencia en la relación con el cliente.

Desde su inicio, el Concurso Nacional Habano Sommelier confirma la apuesta por hacer de este tipo de eventos una auténtica fiesta para los sentidos. El certamen celebró este jueves 18 de enero su XVII edición en el hotel Memories Miramar, con la participación de 32 aspirantes que enfrentaron una exigente prueba teórica para disputar una plaza en la última fase de la competencia.

Mabel Durán, maître del restaurante Castropol, obtuvo el primer premio entre los cuatro finalistas, y representará a Cuba en el Concurso Internacional Habano Sommelier, que tendrá lugar el próximo mes de febrero como parte del XX Festival del Habano.

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Mabel Durán, ganadora del concurso.  Foto: Raúl Abreu. 

 

El jurado reconoció, con el segundo y tercer escaño, a Amaury Jiménez, bartender del hotel Lido y ganador del Don Sommelier 2017, e Ivonne de la Puente, profesora de FORMATUR.

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Amaury Jiménez, segundo lugar del concurso. Foto: Raúl Abreu. 

 

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Ivonne de la Puente, obtuvo el tercer lugar en la competición. Foto: Raúl Abreu. 

 

Roberto Delgado, Supervisor Internacional de Mercados de Habanos S.A., destacó la valía del certamen para los exponentes de la sommelería cubana, su impacto en el reconocimiento internacional del habano y la presencia femenina en el concurso.

“Hay más de 500 personas en este país que se dedican día a día a promocionar el tabaco cubano. Son los que han estado antes que ustedes, y quienes están hoy en este evento. En nombre de Habanos S.A., les agradezco su esfuerzo y trabajo diario”, afirmó a los participantes en la cita.

En una primera etapa, se realizó un examen teórico escrito dividido en dos módulos: uno sobre Habanos y otro sobre bebidas. Luego, los cuatro aspirantes con más alta puntuación –entre los que estuvo igualmente Néstor Plumas, del hotel Meliá Habana— pasaron a la fase práctica, en la cual debieron demostrar sus conocimientos ante una situación hipotética propuesta por el jurado y que incluía un maridaje a partir de las preferencias de dos comensales.

“Fue una competencia reñida, se presentaron concursantes que habían asistido otros años y que tienen experiencia, lo cual vale muchísimo”, aseguró Mabel Durán a Excelencias, al ser nombrada como la máxima ganadora. “El desafío de los sommeliers viene con cada cliente en la experiencia diaria: hay que ser capaz de vender un producto, pero también responder a cualquier pregunta y defender siempre la figura del sommelier como un amante del vino. Es mundo que atrae, que compromete, y que por tanto, conlleva una gran dedicación y entrega al trabajo”.

El jurado estuvo integrado en esta oportunidad por Roberto Delgado, en representación de Habanos S.A.; Fernando Fernández, al frente del Programa de Formación de Habanos Sommeliers en Cuba; Luis Enrique Blanco, especialista del Instituto de Investigaciones del Tabaco; y los reconocidos sommeliers y campeones mundiales Juan Jesús Machín y Pedro Tejeda.

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Jurado del concurso. Foto: Raúl Abreu. 

 

Queda abierto entonces el camino a la lid internacional en el venidero Festival del Habano, que una vez más, como este concurso, deberá ser una experiencia sensorial única. Para los que participan, pero también para quienes valoran disfrutar de todo el saber desplegado durante un certamen de lujo.  

 

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