El fascinante mundo del aceite de oliva, secretos del virgen extra

Creado: Lun, 31/03/2014 - 10:39
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Por: Ricardo Potts
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El fascinante mundo del aceite de oliva, secretos del virgen extra

Existen muy diversos tipos de aceites de oliva, pero el virgen extra se diferencia de todos por sus peculiares características organolépticas y de calidad. El Grupo Castillo de Tabernas es una de esas marcas diferenciadas, empresa alimentaria de la provincia de Almería (Andalucía, España), y uno de los principales productores y comercializadores a nivel internacional del virgen extra Gourmet. De algunos de sus secretos y tradiciones nos habla su presidente ejecutivo Rafael Ubeda Ramal.

¿Cuándo y cómo se iniciaron en este rubro?

La empresa fue fundada en 1993, cuando comenzó a utilizar grandes extensiones de terreno abandonado en Tabernas para plantar olivos. Se creó así la finca denominada Cortijo Olivar del Desierto, con una extensión de 470 hectáreas y 90.000 olivos, provistos de sistemas de riego por goteo. Comercializando nuestros productos llevamos más de 15 años. Actualmente tenemos más de 300.000 olivos en 500 hectáress, lo cual nos convierte en uno de los mayores productores a nivel internacional de aceite de oliva virgen extra gourmet.

¿Cuáles son las características del olivar que le otorgan calidad diferenciada?

Las condiciones climáticas de la zona donde se ubica el cortijo "Olivar del Desierto" (en el denominado Desierto de Tabernas) se caracterizan por poseer el mayor número de horas de sol al año de Europa, así mismo las temperaturas permanecen muy estables durante el crecimiento y maduración de la aceituna. En esto se fundamenta el sabor único de nuestro aceite, que constituye un producto con una gran cantidad de ácido oleico (del 55 al 83%), antioxidantes naturales y Vitamina E, que lo convierte en el mejor aliado de la Dieta Mediterránea y en una gran fuente de beneficios para la salud.

¿En qué consisten esos beneficios?

Según los estudios científicos realizados por el área de tecnología de los alimentos de la Universidad de Almería, en el sistema circulatorio ayuda a prevenir la arteriosclerosis y sus riesgos, la hipertensión arterial, el infarto de miocardio, la insuficiencia cardiaca, la insuficiencia renal y las hemorragias cerebrales. En el sistema digestivo protege las mucosas, evita los efectos de la hiperclorhidria y disminuye las úlceras gástricas o duodenales. Tiene también una suave acción laxante, que se hace más enérgica tomándolo en ayunas contribuyendo a corregir el estreñimiento crónico. Además estimula la vesícula biliar como protector en los cálculos biliares, disminuye los signos de envejecimiento en la piel y actúa con un efecto protector y tónico sobre la epidermis previniendo la aparición de lesiones cutáneas. En resumidas cuentas, el aceite de oliva Virgen Extra nos ayuda a vivir más, mejorando a la vez nuestra calidad de vida.

¿Qué puede decirnos sobre el proceso productivo y la calidad?

Desde su inicio, los terrenos se sometieron a un proceso de laboreo a fin de aclimatarlo para convertirlo en una moderna plantación de olivos. Se seleccionan los olivos en el vivero, escogiendo los más sanos, y se procede a plantamarcar los hoyos donde irán ubicados, buscando la orientación justa para que reciban la mayor cantidad de luz solar. Dado que el cortijo se encuentra junto al desierto de Tabernas atajamos el problema de la escasez de agua con un moderno sistema de riego por goteo. Otra de las labores más importantes es la poda, y gracias a su correcta realización el olivo se ha desarrollado equilibradamente entre el  crecimiento y la obtención de aceitunas.

Nuestro aceite procede de aceitunas verdes totalmente sanas por lo que inicialmente era un aceite excesivamente afrutado. Después de un tiempo madurando en bodegas hemos conseguido que conserve sus tonos afrutados pero con la suavidad necesaria para mantener y potenciar el sabor de cualquier plato de la cocina tradicional o moderna.

Mantenemos un compromiso constante con la calidad y no escatimamos esfuerzos: no se varea la aceituna ni se recoge del suelo, se moltura el mismo día de su recolección, el aceite es centrifugado en frío (sin tratamientos químicos ni térmicos), pasa a nuestros depósitos higiénicamente preparados y procedemos a un escrupuloso embotellado y etiquetado quedando listo para ser degustado.

¿Cuáles son sus mercados de exportación y qué cantidad exportan?

Además del mercado nacional en toda España, estamos presentes en la mayoría de los países de la Unión Europea, y en América hacia Estados Unidos, México y Panamá. Además estamos vendiendo también en China y Japón. Tenemos distribuidores en todos esos países, y siendo nuestra producción total de unos 700.00 litros anuales, exportamos entre un 30 y un 40%.

¿Cuál ha sido la acogida en esos mercados?

En Panamá y Estados Unidos nos va muy bien, pues cada vez están reconociendo más los beneficios que el aceite de oliva aporta a la gastronomía y a la salud. Por supuesto, están aprendiendo también a diferenciar las calidades, que no es lo mismo un virgen que un virgen extra, y afortunadamente también en España esto es cada vez más conocido por los consumidores y por los profesionales de la restauración. Cuando se oye hablar sobre los beneficios del aceite de oliva hay que tener claro que es el virgen extra, pues en casi todos los estudios científicos cuando salen los beneficios para la salud que aportan sus componentes, se hacen sobre este tipo de aceite y de alta calidad

¿Tienen pensado abordar otros mercados?

Estamos por desarrollar campañas en Brasil y Rusia, los principales mercados a donde vamos a incidir en los próximos meses. Para esto, como en otros mercados, en coordinación con los distribuidores organizamos diversas promociones, básicamente a través de catas y de dar a conocer a los consumidores las diferenciales de nuestros aceites. Nuestras campañas de Castillo de Tabernas se dirigen fundamentalmente a la alta restauración y a tiendas de productos gourmet, por lo que nuestros clientes iniciales serán mayoritariamente consumidores preocupados por la calidad y la exquisitez de los productos de alimentación.

Comentarios

juegos de piano     Sáb, 25/04/2015 - 21:53
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