Semila, una apuesta por el chocolate boricua

Creado: Sáb, 14/04/2018 - 08:24
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José Carlos de Santiago
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Saborea Puerto Rico-2018-Decenia-Vega

Con la aspiración de que Puerto Rico llegue a convertirse en una meca para el cultivo del chocolate, la agroempresaria Decenia Vega apostó por la fundación de Semila,  una compañía que se encarga de desarrollar fincas de cacao y promover su uso en diferentes formas. Sobre el desarrollo de la industria chocolatera en la Isla del Encanto y sus posibilidades de expansión, dialogó en exclusiva con Excelencias Gourmet durante el Festival Saborea Puerto Rico.

¿En qué zona de Puerto Rico se encuentran situados?

Estamos en el área norte, cerca de la costa. Sin embargo, hoy día también se están desarrollando fincas en diferentes áreas del país, como el centro y el sur.

Ustedes están en la más alta gama de clasificación del cacao…

A nivel internacional existen tres categorías: fino y de aroma, orgánico y cacao regular. Realmente el primero de ellos es el de mejor gusto, el mejor trabajado artesanalmente,  y el que presenta los estándares más altos en los cuidados de controles de fermentación.

¿El cacao, al igual que el café, tiene que cultivarse en altura?

Este tipo de cacao no, aunque influyen el suelo y el ecosistema que esté cercano. Por eso lo que hacemos es incrementar, crear ese ecosistema. En Puerto Rico se desarrolló un estudio de más de 30 años para conseguir las mejores semillas internacionalmente, y con eso estamos trabajando para poder validar y tener ese título a nivel mundial.

En comparación con las grandes compañías mundiales de chocolatería, ¿cómo están ustedes posicionados?

Acá en Puerto Rico lo que nosotros hacemos precisamente es desarrollar la materia prima para chocolateros. Ese ámbito del chocolatiers, que es el término a nivel internacional, se está levantando en Puerto Rico. La ventaja en comparación con otros países es que aquí los chocolatiers pueden crear chocolates de denominación de origen, al igual que sucede con el café y otros productos. Eso tiene un valor, porque donde se produce el cacao es donde también se confecciona. En realidad ahora es que estamos aprendiendo más sobre el chocolate porque en estos cuatro años estuvimos más bien inmersos en lo que es el cacao, que es la materia prima para hacer chocolates de calidad.

¿También se dedican a la exportación?

No, solo producimos localmente, y de hecho todavía no se da a basto. Por ello se quiere trabajar primero a nivel local, cubrir esa necesidad, para después continuar expandiéndonos.

¿Cuál es el precio que puede tener un kilo de cacao de ustedes?

La libra básicamente está de cinco a siete dólares a nivel local.

¿Cuántas toneladas se producen al año en Puerto Rico?

Ahora mismo esta industria se encuentra en desarrollo. Así que hoy día y después del paso del huracán, no podemos hablar de toneladas. Sí le puedo decir que hay 40 cuerdas sembradas. Básicamente es un mercado que está emergiendo aquí, pero incluso con tan poca producción ya se está viendo cómo se levanta esta industria en Puerto Rico.

 

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José Carlos de Santiago