Little Spain: el mercado que cautivó a Nueva York en 2019

Creado: Dom, 05/01/2020 - 09:00
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Redacción Excelencias Gourmet
Categoría
Little Spain

¿Dónde comprar los mejores productos de temporada? En España, la respuesta está en los mercados o puestos de venta de alimentos: uno de los modelos de negocio más antiguos del mundo, vitrina indiscutible de la despensa ibérica y fuente de aprovisionamiento para el sector de la restauración o la cesta de la compra familiar.

La Boquería, en Barcelona; Atarazanas, en Málaga; La Paz, San Miguel y San Antón, en Madrid; Conde Luna, en León, o el donostiarra Mercado de la Brecha, se incluyen entre los ejemplos más conocidos, íconos de las tradiciones culinarias en esos centros urbanos y paradas casi imprescindibles, además, para los turistas que llegan atraídos por la vitalidad de la gastronomía española.

¿Pero dónde pueden adquirirse los mejores productos ibéricos de temporada si estás del otro lado del Atlántico, o incluso, clásicos de la repostería navideña, como el Roscón de Reyes? En Estados Unidos, la respuesta es el Mercado Little Spain, un food hall enclavado en la urbe newyorkina, que reivindica los tradicionales mercados con un concepto global donde se entremezclan las ofertas alimentarias.

José Andrés, chef y empresario español radicado en el país norteño, lleva su cultura hasta la cosmopolita ciudad de los rascacielos en un empeño que ha sumado también a los hermanos Albert y Ferrán Adrià, a quienes conoció durante su paso por El Bulli. "No es solo exportar y vender el producto —aseguraba José Andrés al inicio de este emprendimiento—. Se trata de que la gente que los compre los integre en su dieta (…) Aquí verán a muchos cocineros españoles, de estrellas Michelin y de los más populares".

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Aún sin haber cumplido un año de su inauguración, Little Spain inicia el 2020 liderando el ranking de mejores aperturas de establecimientos gastronómicos en la Gran Manzana, publicado por The New York Times. Sin dudas, una confirmación del éxito de esta iniciativa que renueva la presencia de la gastronomía hispana en Estados Unidos, mediante platos prácticamente desconocidos por los comensales newyorkinos y otras elaboraciones que son emblema de la cultura culinaria española en el mundo.

"Ponerlo en el primer puesto no ha sido una decisión difícil. No es que Mercado Little Spain no tenga sus fallos, como por ejemplo, su nombre demasiado largo; pero ha hecho que la escena gastronómica española en la ciudad sea, qué, ¿cinco, diez veces mejor?", considera Pete Wells, uno de los críticos gastronómicos más reconocidos en la urbe estadounidense.

En su lista anual de los mejores establecimientos inaugurados durante 2019 en Nueva York, Wells privilegia también al megaproyecto hispano por la variedad de sus ofertas con apego a la despensa española: "Mercado Little Spain nos ha dado ingredientes que nunca antes habíamos probado en Nueva York, como el cochinillo ibérico o el conejo en la paella valenciana (…) De alguna manera, son los platos más elementales los más impresionantes: el gazpacho que brilla con el aceite de oliva y el vinagre de Jerez, el chocolate espeso que viene con churros recién sacados de la freidora, o las copas de ginebra y tónica. Estos y otros platos son mucho mejores de lo que estamos acostumbrados, por lo que el Mercado Little Spain podría ser el único restaurante español en Nueva York", concluye.

A través de esta "hoja de ruta gastronómica", te invitamos a recorrer el megaproyecto que ha enamorado a la Gran Manzana con su sabor hispano.

Un recorrido por Little Spain

Ubicación

Complejo urbanístico Hudson Yards, una zona de Nueva York considerada el mayor proyecto inmobiliario de la historia de Estados Unidos y para el cual se destinó una inversión superior a los 20 000 millones de dólares. Situado al oeste Manhattan, reúne un centenar de comercios, 4 000 viviendas de lujo y varias hectáreas de jardines y espacios públicos.

Superficie

Más de 3200 metros cuadrados, con capacidad para un equipo de 400 empleados. Little Spain puede acoger a la vez cerca de 1200 personas.

Restaurantes

  • Leña: Integra elementos distintivos de la tradición culinaria española: los asadores del País Vasco y las arrocerías, especializadas en platos como la paella. Un menú donde el ingrediente principal es el fuego, con recetas a la parrilla, y carnes, verduras y mariscos cocinados sobre brasas.
  • Mar: España es un país que mira al mar, y este restaurante no podía menos que reverenciarlo con algunos de sus mejores productos: desde los mariscos de los acantilados rocosos del Atlántico del Norte hasta el atún rojo del Mediterráneo. Su propuesta incluye elaboraciones como sopa de pescado, croquetas de calamar, albóndigas con sepia y gamba roja, mejillones al azafrán, pulpo a la gallega, gambas al estilo de El Bulli 1996, entre otras delicatessen.
  • Spanish diner: Versión ibérica del clásico restaurante americano abierto durante todo el día. Conforman el menú, platos como el gazpacho andaluz, callos con garbanzos, balacao frito,  elaboraciones con huevos, y diferentes variedades de sándwiches. Incluye una amplia área de bar.

Quioscos

  • Bar Manolo: inspirado en los bares y restaurantes de barrios españoles, ofrece un surtido de elaboraciones para picar, como croquetas de pollo y pescados en conserva, ideal para armonizar con vermut, cerveza y vino.
  • Bocatas & Empanadas: amplia variedad de sándwiches y los originales pasteles empanada de Galicia.
  • Bravas: oferta una de las tapas más tradicionales e icónicas de la gastronomía española, las patatas bravas, además de papas fritas y chicharrones.
  • Churros: su especialidad es uno de los postres más populares en la nación ibérica, que suele acompañarse de una taza de chocolate caliente o café con leche; así como otras tentaciones culinarias como los xuixos y los buñuelos.
  • Cocas: variedad de panes emblemáticos en Cataluña y que recuerdan a la pizza italiana. Pueden encontrarse decenas de ingredientes en este quisco: verduras, chorizo picante, jamón Ibérico…
  • Frutas y verduras: ensaladas recién hechas, sopas, jugos, batidos y guisos.
  • Granja: ofrece variedad de bebidas, como el café español o americano, chocolate caliente; además de sándwiches, ensaladas, pasteles y postres.
  • Helados: en este quiosco son protagonistas las golosinas congeladas, como los granizados y el Corte de Helado, que se prepara justo frente al comensal.
  • Jamón y Queso: dos de los productos más apreciados de la gastronomía española pueden degustarse en este quiosco, junto con ofertas de sándwiches y salchichas.
  • La barra: inspirado en los bares de tapas de toda España. Pueden degustarse desde las tradicionales croquetas de pollo hasta las diminutas puntillitas fritas de Andalucía, y una amplia selección de vinos de todo el país.
  • Paella al plato: la oferta gastronómica incluye la paella valenciana original cocinada a fuego de leña, y una variedad de otros arroces españoles.
  • Pasteles: tartas y dulces de toda España, que incluyen crema catalana, natillas, flan de huevo, arroz con leche, xuixos, los clásicos pasteles navideños, entre otros postres.
  • Pescados y mariscos: dispone de los ingredientes necesarios para recrear en casa los principales platos de mariscos, desde ostras y camarones hasta pescado entero.
  • Pulpo y mejillones: el pulpo a la gallega es un plato clásico de esa provincia española que puede disfrutarse en Little Spain; además de una variante de ese elaboración, pero con mejillones.
  • Tortilla de patatas: La tortilla española es un clásico de bares y cocinas en toda España. Ya sea hecha, en su punto o medio hecha, es un plato que deleitará a quienes visiten este quiosco.

Bares

  • Diner bar: el bar del restaurante Spanish Diner ofrece una selección de bebidas clásicas de España, como gintonics, kalimotxos de vino tinto y cola, rebujitos de jerez y soda, y sangrías.
  • Vinos: un espacio para descubrir el vasto mundo de los vinos españoles, incluida la oferta más amplia de jerez (vinos fortificados de Andalucía) en Nueva York.
  • Bar Celona: Cocteles, vermuts y sangrías, y un menú compuesto de anchoas, aceitunas, jamón, queso y tapas clásicas como las gildas para complementar las bebidas.

Mercado

Es el corazón de Little Spain, una concurrida zona inspirada en los mercados históricos de España. Reúne varios quioscos de comida con todo tipo de delicias ibéricas, tanto dulces como saladas, dos bares, una cafetería y los restaurantes Mar y Leña en su periferia.

Tiendas

  • Colmado: todo lo que se necesita para recrear en casa las comidas españolas o una fiesta con acento ibérico. Desde el aceite de oliva y el pescado enlatado, hasta una esmerada selección de libros de cocina españoles.
  • Flores y Kiosco: justo en la esquina de Spanish Diner, el florista del Mercado Little Spain ofrece una cuidadosa selección de rosas, tulipanes, violetas y peonías. Mientras en el restaurante podrá encontrar una surtida oferta de regalos, que incluyen libros de artistas y diseñadores españoles, souvenirs y guías de ciudades españolas.

Recomendaciones para visitar Little Spain

"Mercado Little Spain trae a Nueva York un nuevo tipo de experiencia culinaria, un vibrante mercado donde puedes explorar y descubrir las maravillas de la cocina española. Si estás buscando un lugar de celebración, un lugar para quedar con los amigos, para tomar una copa de vino o comprar comida para llevar, Mercado Little Spain es tu lugar". (Kenneth A. Himmel, restaurador, presidente y jefe ejecutivo de Related Urban, pieza clave en Related Companies, una de las empresas desarrolladoras de Hudson Yards).

"Una enorme y vibrante sala de comida española, llamada Mercado Little Spain, es la adición más dinámica a la zona e incluso a la propia ciudad. José Andrés trae a Nueva York este extenso sabor de España con la ayuda de Ferrán y Albert Adrià. No piense en ello como un Eataly español o Le District porque se trata principalmente de comer, no de comprar" (The New York Times).    

"La filosofía del local es que esto sea el mercado español. Donde va la gente aprovecha para comerse unas puntillas rebozadas, un plato ya más de cuchara, un desayuno, un bocadillo rico, un dulce. Que esté toda la gastronomía española y que confluya en una fiesta". (Chef Quim Marqués, uno de los responsables de formar a los equipos y poner a punto esta iniciativa).

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